Les garçons de Gafsa

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Les garçons de Gafsa

Hier, nous avons reçu les témoignages des Tunisiens en grève de la faim sur l’île de Lampedusa, recueillis par l’association Mediterranean Hope. Ce sont trois jeunes de Redeyef et chacun évoque les raisons qui l’ont conduit à partir. Dans l’ensemble, ces jeunes  témoignent des injustices qui frappent le Bassin minier depuis des décennies : la pauvreté, la pollution et notamment ses impact sur la santé, le chômage, l’absence de services de base,  la criminalisation de la contestation sociale.

 

Les garçons de Gafsa

 

Tommaso Tamburello

 

source: http://www.mediterraneanhope.com/articoli/i-ragazzi-di-gafsa-1996

 

La rubrique “Regard sur les frontières” est éditée par les travailleurs de l’Espérance Méditerranéenne (MH), le projet sur la migration de la Fédération des Eglises Evangéliques en Italie (FCEI). Cette semaine, le film “Looking”, signé par Thomas Tamburello, est issu de l’Observatoire de Lampedusa.

 

Rome (NEV, 2 novembre 2017 – Au sein du hotspot de Lampedusa, les garçons tunisiens vivent leurs jours avec la certitude qu’ils seront rapatriés dans leur pays d’un jour à l’autre. Les expulsions prévues par les accords bilatéraux italo-tunisiens les terrorisent au point qu’ils organisent depuis plusieurs jours une manifestation de protestation qui a pris des positions extrêmes. En fait, certains d’entre eux ont entamé une grève de la faim et deux d’entre eux ont atteint le point de se coudre la bouche en signe de protestation silencieuse.

 

La situation en Tunisie

 

Déjà la semaine dernière, nous avons évoqué la situation socio-économique en Tunisie, un pays qui a été frappé par un taux de chômage très élevé (15,3% depuis les dernières enquêtes), qui atteint 40% des groupes de population les plus jeunes. Ces estimations atteignent des niveaux d’extrême gravité dans les parties méridionales du pays et dans l’arrière-pays, qui sont plus pauvres et défavorisés en termes de prestations sociales et d’infrastructures. En plus des conditions de pauvreté causées par le manque d’emploi, il y a d’autres facteurs qui causent le mécontentement et compromettent la stabilité sociale du pays : par exemple, la pollution de l’environnement dans certaines régions et les risques sanitaires qui y sont associés ; la corruption endémique de la classe dirigeante et le favoritisme de l’attribution des emplois, déjà présents à l’époque où Ben Ali régnait et apparemment encore plus profondément enracinés ;

Ils nous parlent ensuite d’une situation dans laquelle la violence policière et la torture des détenus sont à l’ordre du jour, dans un climat de répression de la dissidence politique déguisée en une forme de lutte contre le terrorisme et la criminalité.

 

L’appel des hotspots et la protestation pacifique

 

Le 27 octobre, un jeune Tunisien du centre a affiché sur sa page Facebook un appel à l’opinion publique internationale annonçant le début de la grève de la faim par certains invités. La décision radicale vise à exiger le droit de circuler et à protester contre l’expulsion forcée. Le communiqué dit ceci : “Nous sommes menacés par un rapatriement forcé qui viole les conventions internationales qui garantissent la liberté de circulation, qui s’opposent aux politiques injustes d’expulsion et aux conventions bilatérales qui privilégient la sécurité des frontières au détriment du respect des droits universels. Nos rêves ne sont pas différents de ceux des jeunes Européens, qui jouissent de la liberté de mouvement dans notre pays et ailleurs, à la recherche d’autres expériences, mais aussi pour promouvoir la liberté, la justice sociale et la paix. Nous lançons un appel aux personnes libres qui défendent l’existence d’un monde alternatif, où dominent les valeurs universelles et la solidarité. Parce que là où votre argent et vos biens circulent librement dans notre pays d’origine, vous emprisonnez nos rêves derrière vos murs.

 

Samir, Mohammed, Karim : La vie à Redeyef

Puis nous avons rencontré trois jeunes Tunisiens dans les rues de Lampedusa, invités du centre, âgés de 25 à 30 ans. Ils sont parmi ceux qui sont impliqués dans la protestation pacifique et sont en grève de la faim ; nous avons recueilli leurs témoignages : nous les appellerons Samir, Mohammed et Karim.

 

Les garçons sont originaires de Redeyef, une ville de l’arrière-pays sud-ouest tunisien au milieu du bassin minier de Gafsa. La société Gafsa Phosphates Company (CFG) est  depuis longtemps le seul moteur économique de la région, capable de générer à elle seule 3% du PIB tunisien, dans un pays qui est l’un des premiers exportateurs mondiaux de phosphates. Cependant, toutes ces richesses n’ont pas été redistribuées dans la région, qui reste l’une des plus pauvres du pays et qui est clairement à la traîne en termes d’infrastructures. En outre, le niveau élevé de la pollution de l’air et de l’eau par le cadmium et l’uranium, dû aux procédés de traitement des minerais et aux conditions sanitaires dramatiques des habitants de la région, marquées par une incidence très élevée de cancers et d’autres maladies graves, y est également associé.

Redeyef est la ville d’où, en janvier 2008, les protestations des habitants sont nées suite à la diffusion des résultats truqués des concours de recrutement CFG. Le soulèvement des habitants de Redeyef est historiquement important : il a donné lieu à la répression violente du gouvernement de Ben Ali et est considéré comme le précurseur des mouvements sociaux qui, en 2011, revendiquant la liberté, la dignité et le travail, ont conduit à sa capitulation, ainsi qu’aux mouvements révolutionnaires ultérieurs du Printemps arabe.

 

Rencontre dans notre bureau de Mediterranean Hope à Lampedusa

 

Samir : “Nous sommes tous diplômés, (Samir parle un excellent anglais, il a un diplôme universitaire qui le certifie et est qualifié pour enseigner, ndlr), mais il n’y a pas de possibilités économiques pour nous. Nous ne trouvons pas d’emploi et il y a plusieurs membres de nos familles qui n’ont aucun revenu. Il y a beaucoup de familles, peut-être avec cinq enfants, qui doivent survivre avec un revenu mensuel de base de 400 dinars, soit environ 120 euros ; avec ce peu d’argent, il est impossible de subvenir aux besoins d’une famille, et je ne
parle pas de la possibilité d’assurer une bonne éducation, mais de la possibilité d’acheter de la nourriture tous les jours.

 

Les hôpitaux sont absents et notre santé n’est pas très bonne parce que les phosphates l’endommagent, regardez mes dents… C’est la faute de l’eau que nous buvons, de l’eau du robinet, parce que nous ne pouvons pas nous permettre d’avoir de l’eau embouteillée. Notre santé est gravement endommagée par les phosphates et d’autres produits chimiques, qui endommagent nos poumons lorsque nous respirons. Nos os sont également fragiles. En outre, le chômage et la pauvreté nous privent d’assurance maladie et donc de soins adéquats. L’infrastructure est inexistante et les bâtiments dans nos parties ne sont pas construits conformément aux règles : il n’y a aucun intérêt à protéger notre sécurité, nous ne sommes pas traités comme des êtres humains.Nous sommes préoccupés par l’exploitation des ressources du pays, le pétrole, le gaz, les phosphates, la pêche et le tourisme, ainsi que par la richesse générée. Nous ne voyons rien de
tout cela, tout ce que nous en retirons, ce sont les maladies causées par la pollution.

 

Nous sommes également très préoccupés par la détérioration croissante de la qualité de l’éducation publique : le gouvernement abaisse volontairement le niveau d’éducation pour sensibiliser les gens à leur condition et les rendre moins enclins à développer une conscience critique. L’accès au monde du travail est conditionné par la connaissance et un système de clientèle : il gagne les concours et trouve du travail non pas qui a obtenu les meilleures notes, mais qui connaît les bonnes personnes ou a l’argent pour les rémunérer “.

 

Karim : “La pollution environnementale causée par le phosphate dans l’air et l’eau est en train de ruiner nos vies : l’incidence du cancer est très élevée. J’ai 30 ans et je n’ai pas encore trouvé de travail ni de sens à ma vie. Je déteste ma vie et j’ai déjà tenté de me suicider une fois. Les impôts sont très élevés et si vous n’avez pas la chance de corrompre les bonnes personnes, vous ne pouvez pas vous attendre à quelque chose de bon de la Tunisie : avec les bonnes amitiés et l’argent, vous pouvez trouver un emploi, tous les autres restent sans. Le gouvernement ne s’intéresse pas à nous ni à nos problèmes.

Mohammed : “Les abus et la violence de la police se produisent tous les jours. J’ai été en prison pendant six mois, juste parce que j’ai demandé du travail. Je m’inquiète également des attentats terroristes en Tunisie, c’est un phénomène croissant qui touche de plus en plus de gens, et je ne veux pas être impliqué. J’ai peur d’être de nouveau arrêté pour avoir participé à des manifestations et d’être ensuite accusé de terrorisme ; le gouvernement utilise la lutte contre le terrorisme pour réprimer toutes les formes de dissidence politique et sociale. 

Il existe d’énormes inégalités et disparités, entre quelques individus très riches et presque tous ceux qui n’ont rien. Un membre de ma famille est gravement atteint d’un cancer ; il souffre de très graves douleurs à la tête, au cœur et à l’estomac, sans assurance maladie ni argent pour acheter des médicaments qui peuvent soulager ses souffrances.

 

Quelle est la situation dans le hotspot ? Pourquoi protestez-vous contre ?

Mohammed : “J’aime tout au centre, je proteste seulement parce que je ne veux pas retourner en Tunisie et je suis en grève de la faim pour cela. Je préférerais passer toute ma vie au centre de Lampedusa plutôt que d’être rapatrié “.

Karim : “Tout d’abord, je voudrais remercier tous les Italiens qui travaillent dans le centre. Je n’ai jamais été
traité avec autant de gentillesse tout au long de ma vie ; même les policiers sont gentils avec moi, ils me disent toujours bonjour et me demandent comment je vais. Je voudrais rester en Italie, en France ou dans un autre pays d’Europe ; je pense que si j’avais la possibilité de rester ici, je pourrais exploiter mon potentiel et faire quelque chose de bien pour moi. J’ai de nombreux amis et cousins qui sont en Europe et qui ont eu l’occasion de commencer une vie digne, en particulier en ce qui concerne les femmes, qui jouissent d’une plus grande égalité et leurs droits sont mieux reconnus.

Je suis en colère contre mon gouvernement parce qu’il prend de l’argent de l’Italie dans les accords concernant les refoulements, et le fait que quelqu’un gagne de l’argent sur mon rapatriement et sur mon désespoir me fait sentir comme si j’étais un produit d’échange. Je ne veux pas retourner en Tunisie, je préférerais mourir, j’ai déjà essayé de me suicider une fois et je suis prêt à le refaire “. 

Samir : “La même chose est vraie pour moi : je ne mettrai plus les pieds en Tunisie, je préfère mourir plutôt
que de rentrer et je suis prêt à me suicider s’ils décident de me rapatrier. C’est la seule option qu’il me reste, vraiment… J’ai passé l’enfer là-bas et je ne suis pas prêt à retourner vivre dans ces conditions. Je le répète, notre protestation n’est pas contre l’Italie ou les conditions du centre, mais contre les politiques de refoulement injustes qui nous préoccupent. Nous n’avons rien fait de mal et nous devrions avoir le droit de circuler librement. Pourquoi les Italiens et les Français, par exemple, peuvent-ils entrer en Tunisie sans visa
et pas nous ?

Nous avons tous une mère qui nous a porté dans son ventre pendant 9 mois et qui nous a mis au monde, nous avons tous reçu une éducation et nous avons tous étudié… Quelle est la différence entre nous et vous ?

 

Que recherchez-vous en Italie ou en Europe ?

Samir : “Nous sommes à la recherche d’opportunités, nous voulons faire quelque chose de bien dans notre vie. Depuis mon enfance, j’ai promis à ma mère que j’étudierais et que je obtiendrais un doctorat. Je ne peux pas faire cela en Tunisie, le niveau d’éducation est bas, et même si je remportais ce titre, ce serait bon à rien dans mon pays. Et puis, je veux être honnête, il y a des raisons économiques pour lesquelles je sui parti. On n’a qu’une vie et je veux la mener d’une manière décente, je veux voyager et avoir le droit de profiter de belles choses, comme il est juste qu’elle devrait l’être pour tout le monde.”

Karim : “Je veux commencer une vie ici. Connaître une femme, me marier et avoir des enfants, parce que dans notre religion, il est extrêmement important d’avoir une famille : si vous êtes mariés, vous aurez atteint la moitié des objectifs de votre vie. Je veux fonder une famille et mener une vie normale, comme un être humain normal.”

Mohammed : “Moi aussi, j’aimerais me marier et avoir des enfants, mais je ne veux surtout pas retourner en Tunisie, où j’ai beaucoup souffert et où je me sentais souvent à bout de souffle à cause de la colère que je ressentais. J’ai eu l’impression que le gouvernement me discriminait constamment, comme si je n’étais pas Tunisien, parce qu’il y a beaucoup de différences entre ceux du Nord et ceux du Sud comme nous. Nous, au
Sud, nous avons les ressources, mais ceux qui en bénéficient ne sont que les classes aisées du Nord et les entreprises étrangères. D’autres pays africains traversent des guerres et des massacres, nous sommes comme si nous vivions une sorte de guerre froide, où les tensions sont omniprésentes, la police vous maintient toujours sous contrôle et la vie quotidienne est stressante à des niveaux insupportables.

Je demande donc aux garçons pourquoi, selon eux, il y a eu tant de départs de Tunisie vers l’Italie au cours des trois derniers mois. La réponse est unanime et concerne l’insoutenabilité soudaine de leur condition et les facteurs qui la provoquent : chômage, misère et désespoir.

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