Egypt: 74 NGOs urge Egyptian Authorities to Release Researcher Ahmed Samir Santawy

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Egypt: 74 NGOs urge Egyptian Authorities to Release Researcher Ahmed Samir Santawy

We, the undersigned 74 organizations, call upon the Egyptian authorities to immediately and unconditionally release 29-year-old student and researcher Ahmed Samir Santawy, who has been arbitrarily detained since 1 February 2021 on bogus terrorism-related charges. The undersigned organizations further call on the authorities to ensure prompt, independent, impartial, transparent, and effective investigations into Ahmed Samir Santawy’s allegations of being subjected to enforced disappearance and ill-treatment by security forces following his arrest.

The undersigned organizations consider that Ahmed Samir Santawy, a researcher and master’s student of anthropology at the Vienna-based Central European University (CEU), is arbitrarily detained solely because of his academic work focusing on women’s rights, including the history of reproductive rights in Egypt.

On 23 January 2021, seven masked and armed policemen raided Ahmed Samir Santawy’s family home when he was not there, and instructed for Ahmed Samir Santawy to present himself to the National Security Agency (NSA), a specialized police force, without providing any reasons. When he did as instructed on 1 February, security forces arrested him and subjected him to an enforced disappearance until 6 February. He said that during this period NSA officials beat him, including by slapping him on the face and punching him in the stomach, while handcuffed and blindfolded, at the Fifth Settlement Police Station.

On 6 February 2021, Ahmed Samir Santawy was brought for questioning before the Supreme State Security Prosecution (SSSP)[1], a special branch of the Public Prosecution responsible for prosecuting crimes that relate to “state security”. The prosecutor accused Ahmed Samir Santawy of “membership in a terrorist group,” “spreading false news,” and “using a social media account to spread false news” in Supreme State Security case no.65/2021. On 23 February, at a separate hearing, another prosecutor said he was also being investigated for “funding a terrorist organization”. The prosecutors based their accusations upon a NSA investigations file, which neither Ahmed Samir Santawy nor his lawyers were permitted to examine, as well as social media posts he denied authoring.

The prosecutors questioned Ahmed Samir Santawy about his academic work and studies, including his work on Islam and abortion, and about anti-government posts from a Facebook account that he denied authoring. Ahmed Samir Santawy told the SSSP that during his initial detention, NSA officers also questioned him about his research work and involvement in a Facebook page critical of the authorities, which he denied as well. Ahmed Samir Santawy further told the SSSP during a hearing on 23 February that he has been held in solitary confinement, in a cold cell without access to adequate clothing and bedding. The SSSP failed to order an investigation into his allegations of being forcibly disappeared and beaten by the NSA, and did not respond to requests by Ahmed Samir Santawy’s lawyers to refer him to the Forensic Medical Authority for examination.

Ahmed Samir Santawy was moved out of solitary confinement and is now held in pre-trial detention at Liman Tora Prison.. His pre-trial detention was renewed in his and his lawyers’ absence four times, denying him the right to challenge the legality of his detention.

The undersigned organizations call on the Egyptian authorities to ensure that, pending his release, Ahmed Samir Santawy is granted immediate and regular access to his family and lawyers, provided with adequate healthcare, and protected from torture and other ill-treatment.

Background:

Ahmed Samir Santawy’s arrest comes against the backdrop of an unprecedented crackdown on the rights to freedom of expression, association and peaceful assembly in Egypt. In recent years, security forces have rounded up hundreds of human rights defenders, activists, lawyers, politicians, peaceful protesters, journalists, medical workers, as well as researchers and academics, and subjected them to enforced disappearance, torture and other ill-treatment, and prolonged pre-trial detention pending investigations into unfounded terrorism-related charges.[2] In February 2020, security forces arrested Patrick George Zaki, a gender rights researcher at the Egyptian Initiative for Personal Rights and master’s student at the University of Bologna in Italy, upon his arrival to Egypt. He has been held in pre-trial detention over baseless terrorism-related charges since then.[3] In May 2018, Walid Salem, a PhD researcher at the University of Washington was arrested after returning to Egypt for his field work. Walid Salem was provisionally released pending investigations in December 2018, after spending seven months in pre-trial detention, but the authorities ban him from travelling outside Egypt. These attacks against academics and researchers further undermine the already limited academic freedom in the country.[4]

Signatories:

  1. Amnesty International
  2. Human Rights Watch
  3. Scholars at Risk
  4. Association for Freedom of Thought and Expression
  5. Cairo Institute for Human Rights Studies
  6. EuroMed Rights
  7. FIDH, within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  8. OMCT (World Organisation Against Torture), within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  9. International Service for Human Rights
  10. Egyptian Front for Human Rights
  11. Initiative franco-égyptienne pour les droits les libertés
  12. Committee for Justice
  13. The Freedom Initiative
  14. Project on Middle East Democracy (POMED)
  15. The Tahrir Institute for Middle East Policy
  16. People In Need
  17. MENA Rights Group
  18. Middle East Studies Association of North America
  19. PEN International
  20. Center for Reproductive Rights
  21. Pan African Human Rights Defenders Network (AfricanDefenders)
  22. Intersection Association for Rights and Freedoms
  23. Regional Center for Rights and Liberties
  24. Human Rights First
  25. Hungarian Europe Society
  26. Clean Air Action Group (Environmental Association)
  27. Democracy for the Arab World Now (DAWN)
  28. El Nadim Center
  29. Ankh (Arab Network for Knowledge about Human Rights)
  30. Cairo 52 Legal Research Institute
  31. HuMENA for Human Rights and Civic Engagement (HUMENA Regional)
  32. Háttér Society
  33. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
  34. Ökotárs – Hungarian Environmental Partnership Foundation
  35. Kenya Human Rights Commission
  36. Сenter for Civil Liberties
  37. humanrights.ch
  38. Tunisian Human Rights League
  39. CIVICUS
  40. Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie – Belgique
  41. Mwatana for Human Rights
  42. Egyptian Human Rights Forum
  43. Tunisian Association for the Defense of Individual Freedoms
  44. CALAM
  45. DEMOCRATIC TRANSITION AND HUMAN Rights Support Center “DAAM”
  46. Tunisian Coalition Against the Death Penalty
  47. Association of Tunisian Women for Research and Development-AFTUDR
  48. Nachaz Association
  49. Utcáról Lakásba! Egyesület
  50. Vigilance for Democracy and the Civic State
  51. Comisiones Obreras
  52. Hungarian Civil Liberties Union
  53. Réseau des Organisations de la Société Civile pour l’Observation et le Suivi des Élections en Guinée (ROSE)
  54. Tunisian Association of the Democratic Women (ATFD)
  55. Tunisian Forum for Economic and Social Rights (FTDES)
  56. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barkati : Mémoire et fidelité
  57. MEDITERRANEAN CITIZENS’ ASSEMBLY FOUNDATION (FACM)
  58. Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
  59. CEAR PV
  60. Syndicat National des Journalistes Tunisiens-SNJT
  61. Aufstehn
  62. Caminando Fronteras
  63. Reprieve
  64. Robert F Kennedy Human Rights
  65. ARCI
  66. Reporter ohne Grenzen Österreich (RSF)
  67. ICID (Iniciativas de Cooperación Internacional para el Desarrollo)
  68. Österreichische Liga für Menschenrechte
  69. Kvinna till Kvinna
  70. Ludwig Boltzmann Institute of Fundamental and Human Rights
  71. ZARA (Zivilcourage und Anti-Rassismus-Arbeit)
  72. European Training and Research Centre for Human Rights and Democracy (ETC Graz) – Host of the International Centre for the Promotion of Human Rights at the Local and Regional Levels under the auspices of UNESCO
  73. Epicenter.works – for digital rights
  74. Südwind

[1] Amnesty International, Egypt: State Security prosecution operating as a ‘sinister tool of repression’ (Press release, 27 November 2019), www.amnesty.org/en/latest/news/2019/11/egypt-state-security-prosecution-operating-as-a-sinister-tool-of-repression/

[2]Amnesty International, Egypt: Permanent state of exception: Abuses by the supreme state security prosecution (Index: MDE 12/1399/2019), www.amnesty.org/en/documents/mde12/1399/2019/en/

[3]Amnesty International, Egypt: Arbitrary arrest and torture of researcher studying gender in Italy (Press release, 10 February 2020), www.amnesty.org/en/latest/news/2020/02/egypt-arbitrary-arrest-and-torture-of-researcher-studying-gender-in-italy/

[4] Association for Freedom of Thought and Expression, Universities Without Academic Freedoms: A Report On Freedom Of Teaching And Research In Egyptian Universities, 27 July 2020, https://afteegypt.org/en/academic_freedoms/2020/07/27/19745-afteegypt.html

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SP

Egipto: 74 ONG instan a las autoridades egipcias a poner en libertad al investigador Ahmed Samir Santawy

Las 74 organizaciones abajo firmantes instamos a las autoridades egipcias a poner en libertad de inmediato y sin condiciones a Ahmed Samir Santawy, estudiante e investigador de 29 años que está detenido arbitrariamente desde el 1 de febrero de 2021 por cargos falsos relacionados con el terrorismo. Las organizaciones abajo firmantes pedimos además a las autoridades que garanticen que se llevan a cabo investigaciones inmediatas, independientes, imparciales, transparentes y efectivas sobre las denuncias formuladas por Ahmed Samir Santawy, que sostiene que las fuerzas de seguridad lo sometieron a desaparición forzada y malos tratos tras su arresto.

Las organizaciones abajo firmantes consideramos que Ahmed Samir Santawy, investigador y estudiante de un máster en antropología en la Universidad Centroeuropea (CEU) de Viena (Austria), está sometido a detención arbitraria únicamente por su trabajo académico centrado en los derechos de las mujeres, incluida la historia de los derechos reproductivos en Egipto.

El 23 de enero de 2021, siete policías armados y enmascarados irrumpieron en el domicilio familiar de Ahmed Samir Santawy cuando él no estaba presente, y dejaron instrucciones de que Ahmed Samir Santawy se presentara en la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), una fuerza policial especializada, sin explicar los motivos. Cuando hizo lo que se le había ordenado, el 1 de febrero, las fuerzas de seguridad lo detuvieron y lo sometieron a desaparición forzada hasta el 6 de febrero. Ahmed Samir Santawy ha afirmado que durante ese periodo agentes de la NSA le propinaron golpes, incluidos puñetazos en el estómago y bofetadas, mientras tenía las manos esposadas y los ojos vendados, en la comisaria de policía del Quinto Asentamiento.

El 6 de febrero de 2021, Ahmed Samir Santawy fue llevado ante la Fiscalía Suprema de la Seguridad del Estado (SSSP),[1] sección especial del Ministerio Público que se ocupa del enjuiciamiento de delitos relacionados con la “seguridad del Estado”, para proceder a su interrogatorio. El fiscal acusó a Ahmed Samir Santawy de “pertenencia a grupo terrorista”, “difusión de noticias falsas” y “uso de cuenta en las redes sociales para difundir noticias falsas” en la causa judicial núm. 65/2021 de la Fiscalía Suprema de la Seguridad del Estado. El 23 de febrero, en una vista distinta, otro fiscal afirmó que también estaba siendo investigado por “financiación de organización terrorista”. Los fiscales basaron sus acusaciones en un expediente de investigación de la NSA, que no se permitió examinar a Ahmed Samir Santawy ni a sus abogados, así como en publicaciones en las redes sociales cuya autoría Ahmed Samir Santawy negó.

Los fiscales interrogaron a Ahmed Samir Santawy en relación con su trabajo y sus estudios académicos, incluido su trabajo sobre el islam y el aborto, y en relación con publicaciones contra el gobierno en una cuenta de Facebook cuya autoría negó. Ahmed Samir Santawy declaró ante la SSSP que, durante su detención inicial, agentes de la NSA también lo interrogaron sobre su trabajo de investigación y su participación en una página de Facebook en la que se criticaba a las autoridades, algo que también negó. Ahmed Samir Santawy también manifestó a la SSSP, durante una vista celebrada el 23 de febrero, que estuvo recluido en régimen de aislamiento, en una celda fría y sin acceso a prendas de vestir y ropa de cama adecuadas. La SSSP no ordenó la apertura de una investigación sobre sus denuncias de haber sido sometido a desaparición forzada y haber sido golpeado por la NSA, y tampoco respondió a las peticiones de los abogados de Ahmed Samir Santawy de que remitieran a su cliente a la Autoridad Médica Forense para que procediera a su examen.

Ahmed Samir Santawy dejó de estar en régimen de aislamiento y ahora está recluido en espera de juicio en la prisión de Liman Tora. Su detención en espera de juicio ha sido renovada cuatro veces, en su ausencia y sin que tampoco estuvieran presentes sus abogados, con lo que se le ha negado el derecho a impugnar la legalidad de su detención.

Las organizaciones abajo firmantes pedimos a las autoridades egipcias que garanticen que, hasta que Ahmed Samir Santawy quede en libertad, se le permita el acceso inmediato y frecuente a sus familiares y abogados, se le preste atención de la salud adecuada y se lo proteja frente a la tortura y otros malos tratos.

Información complementaria

La detención de Ahmed Samir Santawy tiene como telón de fondo una campaña de represión sin precedentes del derecho a la libertad de expresión, de asociación y de reunión pacífica en Egipto. En los últimos años, las fuerzas de seguridad han detenido a cientos de defensores y defensoras de los derechos humanos, activistas, profesionales de la abogacía, políticos, manifestantes pacíficos, periodistas, profesionales de la salud, así como investigadores e intelectuales, y los han sometido a desaparición forzada, tortura y otros malos tratos, y detención prolongada previa al juicio en espera de que se lleven a cabo investigaciones sobre cargos sin fundamento relacionados con el terrorismo.[2] En febrero de 2020, las fuerzas de seguridad detuvieron a Patrick George Zaki, investigador sobre los derechos de género en la Iniciativa Egipcia para los Derechos Personales y estudiante de máster en la Universidad de Bolonia (Italia), a su llegada a Egipto. Está detenido desde entonces en espera de juicio por cargos infundados relacionados con el terrorismo.[3] En mayo de 2018, Walid Salem, investigador de doctorado en la Universidad de Washington (Estados Unidos) fue detenido tras regresar a Egipto para llevar a cabo su trabajo de campo. Walid Salem fue puesto en libertad provisional en diciembre de 2018 en espera de la conclusión de las investigaciones, tras pasar siete meses en prisión preventiva, pero las autoridades le prohíben viajar fuera de Egipto. Estos ataques contra intelectuales e investigadores menoscaban aún más la ya limitada libertad académica en el país.[4]

Firmantes:

  1. Amnistía Internacional
  2. Human Rights Watch
  3. Scholars at Risk
  4. Association for Freedom of Thought and Expression
  5. Cairo Institute for Human Rights Studies
  6. EuroMed Rights
  7. FIDH, within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  8. OMCT (World Organisation Against Torture), within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  9. International Service for Human Rights
  10. Egyptian Front for Human Rights
  11. Initiative franco-égyptienne pour les droits les libertés
  12. Committee for Justice
  13. The Freedom Initiative
  14. Project on Middle East Democracy (POMED)
  15. The Tahrir Institute for Middle East Policy
  16. People In Need
  17. MENA Rights Group
  18. Middle East Studies Association of North America
  19. PEN International
  20. Center for Reproductive Rights
  21. Pan African Human Rights Defenders Network (AfricanDefenders)
  22. Intersection Association for Rights and Freedoms
  23. Regional Center for Rights and Liberties
  24. Human Rights First
  25. Hungarian Europe Society
  26. Clean Air Action Group (Environmental Association)
  27. Democracy for the Arab World Now (DAWN)
  28. El Nadim Center
  29. Ankh (Arab Network for Knowledge about Human Rights)
  30. Cairo 52 Legal Research Institute
  31. HuMENA for Human Rights and Civic Engagement (HUMENA Regional)
  32. Háttér Society
  33. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
  34. Ökotárs – Hungarian Environmental Partnership Foundation
  35. Kenya Human Rights Commission
  36. Сenter for Civil Liberties
  37. humanrights.ch
  38. Tunisian Human Rights League
  39. CIVICUS
  40. Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie – Belgique
  41. Mwatana for Human Rights
  42. Egyptian Human Rights Forum
  43. Tunisian Association for the Defense of Individual Freedoms
  44. CALAM
  45. DEMOCRATIC TRANSITION AND HUMAN Rights Support Center “DAAM”
  46. Tunisian Coalition Against the Death Penalty
  47. Association of Tunisian Women for Research and Development-AFTUDR
  48. Nachaz Association
  49. Utcáról Lakásba! Egyesület
  50. Vigilance for Democracy and the Civic State
  51. Comisiones Obreras
  52. Hungarian Civil Liberties Union
  53. Réseau des Organisations de la Société Civile pour l’Observation et le Suivi des Élections en Guinée (ROSE)
  54. Tunisian Association of the Democratic Women (ATFD)
  55. Tunisian Forum for Economic and Social Rights (FTDES)
  56. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barkati : Mémoire et fidelité
  57. MEDITERRANEAN CITIZENS’ ASSEMBLY FOUNDATION (FACM)
  58. Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
  59. CEAR PV
  60. Syndicat National des Journalistes Tunisiens-SNJT
  61. Aufstehn
  62. Caminando Fronteras
  63. Reprieve
  64. Robert F Kennedy Human Rights
  65. ARCI
  66. Reporter ohne Grenzen Österreich (RSF)
  67. ICID (Iniciativas de Cooperación Internacional para el Desarrollo)
  68. Österreichische Liga für Menschenrechte
  69. Kvinna till Kvinna
  70. Ludwig Boltzmann Institute of Fundamental and Human Rights
  71. ZARA (Zivilcourage und Anti-Rassismus-Arbeit)
  72. European Training and Research Centre for Human Rights and Democracy (ETC Graz) – Host of the International Centre for the Promotion of Human Rights at the Local and Regional Levels under the auspices of UNESCO
  73. Epicenter.works – for digital Rights
  74. Südwind

[1] Amnistía Internacional, Egipto: La Fiscalía de la Seguridad del Estado actúa como una “siniestra herramienta de represión” (comunicado de prensa, 27 de noviembre de 2019), https://www.amnesty.org/es/latest/news/2019/11/egypt-state-security-prosecution-operating-as-a-sinister-tool-of-repression/

[2]Amnistía Internacional, Egypt: Permanent state of exception: Abuses by the supreme state security prosecution (Índice: MDE 12/1399/2019), www.amnesty.org/es/documents/mde12/1399/2019/en/

[3]Amnistía Internacional, Egipto: Detención arbitraria y tortura de investigador que cursa estudios sobre género en Italia (comunicado de prensa, 10 de febrero de 2020), https://www.amnesty.org/es/latest/news/2020/02/egypt-arbitrary-arrest-and-torture-of-researcher-studying-gender-in-italy/

[4] Asociación para la Libertad de Pensamiento y Expresión (AFTE), Universities Without Academic Freedoms: A Report On Freedom Of Teaching And Research In Egyptian Universities, 27 de julio de 2020, https://afteegypt.org/en/academic_freedoms/2020/07/27/19745-afteegypt.html

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Ägypten: 74 NGOs fordern die Ägyptischen Behörden nachdrÜcklich auf, den Wissenschaftler Ahmed Samir Santawy freizulassen

Wir, die 74 unterzeichnenden Organisationen, fordern die ägyptischen Behörden auf, den 29-jährigen Masterstudenten und Wissenschaftler Ahmed Samir Santawy, der sich seit dem 1. Februar 2021 aufgrund konstruierter Terrorismusvorwürfe willkürlich in Haft befindet, umgehend und bedingungslos freizulassen. Die unterzeichnenden Organisationen dringen zudem gegenüber den ägyptischen Behörden darauf, umgehend eine zielführende unabhängige, unparteiische und transparente Untersuchung der von Ahmed Samir Santawy erhobenen Vorwürfe über sein Verschwindenlassen und die Misshandlung durch Sicherheitskräfte im Anschluss an die Festnahme einzuleiten.

Die unterzeichnenden Organisationen gehen davon aus, dass Ahmed Samir Santawy, Wissenschaftler und Masterstudent der Anthropologie an der Wiener Privatuniversität Central European University (CEU), wegen seines Forschungsschwerpunkts willkürlich inhaftiert wurde. Er beschäftigt sich mit Frauenrechten und der Geschichte der reproduktiven Rechte in Ägypten.

Am 23. Januar 2021 durchsuchten sieben vermummte und bewaffnete Polizisten das Haus der Familie von Ahmed Samir Santawy. Er war an diesem Tag nicht zuhause. Sie ließen ihm ausrichten, er solle bei der Abteilung für Innere Sicherheit (NSA) vorstellig werden. Gründe gaben sie keine an. Als er am 1. Februar dort vorstellig wurde, nahmen ihn Sicherheitskräfte fest. Bis zum 6. Februar war er Opfer des Verschwindenlassens. Er berichtet, dass ihm während des Verhörs im Büro der NSA auf der Polizeiwache des Stadtteils Fifth Settlement in Neu-Kairo die Augen verbunden wurden und man ihn mit Faustschlägen auf den Kopf und in den Bauch misshandelte.

Am 6. Februar 2021 wurde Ahmed Samir Santawy zum Verhör vor die Staatsanwaltschaft der Staatssicherheit (SSSP) gebracht[1], eine Sondereinheit der Staatsanwaltschaft, die sich mit Fällen mit Bezug zur „Staatssicherheit“ befasst. Die Staatsanwaltschaft beschuldigt ihn im Verfahren 65/2021 der „Mitgliedschaft in einer terroristischen Vereinigung“, „Verbreitung falscher Nachrichten“ und „Nutzung eines Social-Media-Kontos zur Verbreitung falscher Nachrichten“. Am 23. Februar sagte ein zweiter Staatsanwalt in einer getrennten Anhörung, dass auch wegen „Finanzierung einer terroristischen Organisation“ gegen Ahmed Samir Santawy ermittelt werde. Die Staatsanwält_innen stützen ihre Anschuldigungen auf eine Ermittlungsakte, die weder Ahmed Samir Santawy noch seine Rechtsbeistände einsehen durften und auf Beiträge in den Sozialen Medien, die nach Angaben von Ahmed Samir Santawy nicht von ihm stammen.

Die Staatsanwält_innen befragten Ahmed Samir Santawy zu seinen akademischen Studien, darunter seine Arbeit zum Thema Islam und Schwangerschaftsabbruch, und zu regierungskritischen Beiträgen auf Facebook, deren Urheberschaft er bestreitet. Ahmed Samir Santawy sagte der SSSP, dass ihn die NSA-Angehörigen während der ersten Tage seiner Inhaftierung auch über sein Studium sowie über seine mutmaßlichen Verbindungen zu einer regierungskritischen Facebookseite – die er bestritt – befragt hätten. Weiter berichtete er der SSSP bei einer Anhörung am 23. Februar, dass er in Einzelhaft in einer kalten Zelle ohne Zugang zu angemessener Kleidung und Schlafstätte gehalten wurde. Die SSSP leitete keine Untersuchung seiner Vorwürfe über das Verschwindenlassen und die körperliche Misshandlung durch die NSA ein. Sie ging auch nicht auf die Forderung der Rechtsbeistände von Ahmed Samir Santawy ein, ihn durch die Ägyptische Forensische Behörde gerichtsmedizinisch untersuchen zu lassen.

Ahmed Samir Santawy wurde inzwischen aus der Einzelhaft in die Untersuchungshaft im Liman-Tora-Gefängnis verlegt. Die Untersuchungshaft wurde in seiner Abwesenheit und auch ohne dass seine Rechtsbeistände anwesend waren bereits vier Mal verlängert. Dies verstößt gegen sein Recht, die Rechtmäßigkeit einer Inhaftierung anzufechten.

Die unterzeichnenden Organisationen fordern die ägyptischen Behörden auf, sicherzustellen, dass Ahmed Samir Santawy umgehend und bis zu seiner Freilassung regelmäßigen Zugang zu seiner Familie und seinen Rechtsbeiständen erhält und er vor Folter und anderweitiger Misshandlung geschützt wird.

Hintergrund:

Die Festnahme von Ahmed Samir Santawy erfolgte im Zuge eines beispiellosen Vorgehens der ägyptischen Behörden gegen die Rechte auf freie Meinungsäußerung, Vereinigungsfreiheit und friedliche Versammlung: In den vergangenen Jahren wurden unzählige Menschenrechtsverteidiger_innen, Aktivist_innen, Rechtsbeistände, Politiker_innen, friedliche Protestierende, Journalist_innen, Beschäftigte im Gesundheitswesen sowie Forschende und Akademiker_innen festgenommen. Hunderte wurden Opfer des Verschwindenlassens, Folter und anderweitiger Misshandlung ausgesetzt oder in verlängerter Untersuchungshaft gehalten, während wegen fadenscheiniger Vorwürfe im Zusammenhang mit Terrorismus gegen sie ermittelt wurde.[2] So wird der Gender-Forscher der Ägyptischen Initiative für Persönlichkeitsrechte und Masterstudent an der italienischen Universität Bologna, Patrick George Zaki, in Untersuchungshaft gehalten, seit er im Februar 2020 bei seiner Ankunft in Ägypten unter haltlosen terrorismusbezogenen Vorwürfen festgenommen wurde.[3] In einem ähnlichen Fall wurde im Mai 2018 der Doktorand der Universität Washington Walid Salem festgenommen, nachdem er für seine Forschungsarbeit nach Ägypten zurückgekehrt war. Im Dezember 2018 wurde er nach sieben Monaten in Untersuchungshaft zwar vorläufig freigelassen, allerdings verweigern die Behörden ihm seither die Ausreise aus Ägypten. Diese Angriffe gegen Forschende und Akademiker_innen untergraben die ohnehin eingeschränkte akademische Freiheit im Land zusätzlich.[4]

Unterzeichnende:

  1. Amnesty International
  2. Human Rights Watch
  3. Scholars at Risk
  4. Association for Freedom of Thought and Expression
  5. Cairo Institute for Human Rights Studies
  6. EuroMed Rights
  7. FIDH, within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  8. OMCT (World Organisation Against Torture), within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  9. International Service for Human Rights
  10. Egyptian Front for Human Rights
  11. Initiative franco-égyptienne pour les droits et les libertés
  12. Committee for Justice
  13. The Freedom Initiative
  14. Project on Middle East Democracy (POMED)
  15. The Tahrir Institute for Middle East Policy
  16. People In Need
  17. MENA Rights Group
  18. Middle East Studies Association of North America
  19. PEN International
  20. Center for Reproductive Rights
  21. Pan African Human Rights Defenders Network (AfricanDefenders)
  22. Intersection Association for Rights and Freedoms
  23. Regional Center for Rights and Liberties
  24. Human Rights First
  25. Hungarian Europe Society
  26. Clean Air Action Group (Environmental Association)
  27. Democracy for the Arab World Now (DAWN)
  28. El Nadim Center
  29. Ankh (Arab Network for Knowledge about Human Rights)
  30. Cairo 52 Legal Research Institute
  31. HuMENA for Human Rights and Civic Engagement (HUMENA Regional)
  32. Háttér Society
  33. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
  34. Ökotárs – Hungarian Environmental Partnership Foundation
  35. Kenya Human Rights Commission
  36. Сenter for Civil Liberties
  37. humanrights.ch
  38. Tunisian Human Rights League
  39. CIVICUS
  40. Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie – Belgique
  41. Mwatana for Human Rights
  42. Egyptian Human Rights Forum
  43. Tunisian Association for the Defense of Individual Freedoms
  44. CALAM
  45. DEMOCRATIC TRANSITION AND HUMAN Rights Support Center “DAAM”
  46. Tunisian Coalition Against the Death Penalty
  47. Association of Tunisian Women for Research and Development-AFTUDR
  48. Nachaz Association
  49. Utcáról Lakásba! Egyesület
  50. Vigilance for Democracy and the Civic State
  51. Comisiones Obreras
  52. Hungarian Civil Liberties Union
  53. Réseau des Organisations de la Société Civile pour l’Observation et le Suivi des Élections en Guinée (ROSE)
  54. Tunisian Association of the Democratic Women (ATFD)
  55. Tunisian Forum for Economic and Social Rights (FTDES)
  56. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barkati : Mémoire et fidelité
  57. MEDITERRANEAN CITIZENS’ ASSEMBLY FOUNDATION (FACM)
  58. Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
  59. CEAR PV
  60. Syndicat National des Journalistes Tunisiens-SNJT
  61. Aufstehn
  62. Caminando Fronteras
  63. Reprieve
  64. Robert F Kennedy Human Rights
  65. ARCI
  66. Reporter ohne Grenzen Österreich (RSF)
  67. ICID (Iniciativas de Cooperación Internacional para el Desarrollo)
  68. Österreichische Liga für Menschenrechte
  69. Kvinna till Kvinna
  70. Ludwig Boltzmann Institute of Fundamental and Human Rights

[1] Amnesty International, Egypt: State Security prosecution operating as a ‘sinister tool of repression’ (Press release, 27 November 2019), www.amnesty.org/en/latest/news/2019/11/egypt-state-security-prosecution-operating-as-a-sinister-tool-of-repression/

[2] Amnesty International, Ägypten 2020 (Amnesty International Report, 7. April 2021), https://www.amnesty.de/informieren/amnesty-report/aegypten-2020

[3] Amnesty International, Ägypten: Menschenrechtler gefoltert (Urgent Action, 12. Februar 2020), https://www.amnesty.de/mitmachen/urgent-action/aegypten-menschenrechtler-gefoltert-2020-02-14

[4] Association for Freedom of Thought and Expression, Universities Without Academic Freedoms: A Report On Freedom Of Teaching And Research In Egyptian Universities, 27 July 2020, https://afteegypt.org/en/academic_freedoms/2020/07/27/19745-afteegypt.html

Egypt: 74 NGOs urge Egyptian Authorities to Release Researcher Ahmed Samir Santawy

We, the undersigned 74 organizations, call upon the Egyptian authorities to immediately and unconditionally release 29-year-old student and researcher Ahmed Samir Santawy, who has been arbitrarily detained since 1 February 2021 on bogus terrorism-related charges. The undersigned organizations further call on the authorities to ensure prompt, independent, impartial, transparent, and effective investigations into Ahmed Samir Santawy’s allegations of being subjected to enforced disappearance and ill-treatment by security forces following his arrest.

The undersigned organizations consider that Ahmed Samir Santawy, a researcher and master’s student of anthropology at the Vienna-based Central European University (CEU), is arbitrarily detained solely because of his academic work focusing on women’s rights, including the history of reproductive rights in Egypt.

On 23 January 2021, seven masked and armed policemen raided Ahmed Samir Santawy’s family home when he was not there, and instructed for Ahmed Samir Santawy to present himself to the National Security Agency (NSA), a specialized police force, without providing any reasons. When he did as instructed on 1 February, security forces arrested him and subjected him to an enforced disappearance until 6 February. He said that during this period NSA officials beat him, including by slapping him on the face and punching him in the stomach, while handcuffed and blindfolded, at the Fifth Settlement Police Station.

On 6 February 2021, Ahmed Samir Santawy was brought for questioning before the Supreme State Security Prosecution (SSSP)[1], a special branch of the Public Prosecution responsible for prosecuting crimes that relate to “state security”. The prosecutor accused Ahmed Samir Santawy of “membership in a terrorist group,” “spreading false news,” and “using a social media account to spread false news” in Supreme State Security case no.65/2021. On 23 February, at a separate hearing, another prosecutor said he was also being investigated for “funding a terrorist organization”. The prosecutors based their accusations upon a NSA investigations file, which neither Ahmed Samir Santawy nor his lawyers were permitted to examine, as well as social media posts he denied authoring.

The prosecutors questioned Ahmed Samir Santawy about his academic work and studies, including his work on Islam and abortion, and about anti-government posts from a Facebook account that he denied authoring. Ahmed Samir Santawy told the SSSP that during his initial detention, NSA officers also questioned him about his research work and involvement in a Facebook page critical of the authorities, which he denied as well. Ahmed Samir Santawy further told the SSSP during a hearing on 23 February that he has been held in solitary confinement, in a cold cell without access to adequate clothing and bedding. The SSSP failed to order an investigation into his allegations of being forcibly disappeared and beaten by the NSA, and did not respond to requests by Ahmed Samir Santawy’s lawyers to refer him to the Forensic Medical Authority for examination.

Ahmed Samir Santawy was moved out of solitary confinement and is now held in pre-trial detention at Liman Tora Prison.. His pre-trial detention was renewed in his and his lawyers’ absence four times, denying him the right to challenge the legality of his detention.

The undersigned organizations call on the Egyptian authorities to ensure that, pending his release, Ahmed Samir Santawy is granted immediate and regular access to his family and lawyers, provided with adequate healthcare, and protected from torture and other ill-treatment.

Background:

Ahmed Samir Santawy’s arrest comes against the backdrop of an unprecedented crackdown on the rights to freedom of expression, association and peaceful assembly in Egypt. In recent years, security forces have rounded up hundreds of human rights defenders, activists, lawyers, politicians, peaceful protesters, journalists, medical workers, as well as researchers and academics, and subjected them to enforced disappearance, torture and other ill-treatment, and prolonged pre-trial detention pending investigations into unfounded terrorism-related charges.[2] In February 2020, security forces arrested Patrick George Zaki, a gender rights researcher at the Egyptian Initiative for Personal Rights and master’s student at the University of Bologna in Italy, upon his arrival to Egypt. He has been held in pre-trial detention over baseless terrorism-related charges since then.[3] In May 2018, Walid Salem, a PhD researcher at the University of Washington was arrested after returning to Egypt for his field work. Walid Salem was provisionally released pending investigations in December 2018, after spending seven months in pre-trial detention, but the authorities ban him from travelling outside Egypt. These attacks against academics and researchers further undermine the already limited academic freedom in the country.[4]

Signatories:

  1. Amnesty International
  2. Human Rights Watch
  3. Scholars at Risk
  4. Association for Freedom of Thought and Expression
  5. Cairo Institute for Human Rights Studies
  6. EuroMed Rights
  7. FIDH, within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  8. OMCT (World Organisation Against Torture), within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  9. International Service for Human Rights
  10. Egyptian Front for Human Rights
  11. Initiative franco-égyptienne pour les droits les libertés
  12. Committee for Justice
  13. The Freedom Initiative
  14. Project on Middle East Democracy (POMED)
  15. The Tahrir Institute for Middle East Policy
  16. People In Need
  17. MENA Rights Group
  18. Middle East Studies Association of North America
  19. PEN International
  20. Center for Reproductive Rights
  21. Pan African Human Rights Defenders Network (AfricanDefenders)
  22. Intersection Association for Rights and Freedoms
  23. Regional Center for Rights and Liberties
  24. Human Rights First
  25. Hungarian Europe Society
  26. Clean Air Action Group (Environmental Association)
  27. Democracy for the Arab World Now (DAWN)
  28. El Nadim Center
  29. Ankh (Arab Network for Knowledge about Human Rights)
  30. Cairo 52 Legal Research Institute
  31. HuMENA for Human Rights and Civic Engagement (HUMENA Regional)
  32. Háttér Society
  33. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
  34. Ökotárs – Hungarian Environmental Partnership Foundation
  35. Kenya Human Rights Commission
  36. Сenter for Civil Liberties
  37. humanrights.ch
  38. Tunisian Human Rights League
  39. CIVICUS
  40. Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie – Belgique
  41. Mwatana for Human Rights
  42. Egyptian Human Rights Forum
  43. Tunisian Association for the Defense of Individual Freedoms
  44. CALAM
  45. DEMOCRATIC TRANSITION AND HUMAN Rights Support Center “DAAM”
  46. Tunisian Coalition Against the Death Penalty
  47. Association of Tunisian Women for Research and Development-AFTUDR
  48. Nachaz Association
  49. Utcáról Lakásba! Egyesület
  50. Vigilance for Democracy and the Civic State
  51. Comisiones Obreras
  52. Hungarian Civil Liberties Union
  53. Réseau des Organisations de la Société Civile pour l’Observation et le Suivi des Élections en Guinée (ROSE)
  54. Tunisian Association of the Democratic Women (ATFD)
  55. Tunisian Forum for Economic and Social Rights (FTDES)
  56. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barkati : Mémoire et fidelité
  57. MEDITERRANEAN CITIZENS’ ASSEMBLY FOUNDATION (FACM)
  58. Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
  59. CEAR PV
  60. Syndicat National des Journalistes Tunisiens-SNJT
  61. Aufstehn
  62. Caminando Fronteras
  63. Reprieve
  64. Robert F Kennedy Human Rights
  65. ARCI
  66. Reporter ohne Grenzen Österreich (RSF)
  67. ICID (Iniciativas de Cooperación Internacional para el Desarrollo)
  68. Österreichische Liga für Menschenrechte
  69. Kvinna till Kvinna
  70. Ludwig Boltzmann Institute of Fundamental and Human Rights
  71. ZARA (Zivilcourage und Anti-Rassismus-Arbeit)
  72. European Training and Research Centre for Human Rights and Democracy (ETC Graz) – Host of the International Centre for the Promotion of Human Rights at the Local and Regional Levels under the auspices of UNESCO
  73. Epicenter.works – for digital rights
  74. Südwind

[1] Amnesty International, Egypt: State Security prosecution operating as a ‘sinister tool of repression’ (Press release, 27 November 2019), www.amnesty.org/en/latest/news/2019/11/egypt-state-security-prosecution-operating-as-a-sinister-tool-of-repression/

[2]Amnesty International, Egypt: Permanent state of exception: Abuses by the supreme state security prosecution (Index: MDE 12/1399/2019), www.amnesty.org/en/documents/mde12/1399/2019/en/

[3]Amnesty International, Egypt: Arbitrary arrest and torture of researcher studying gender in Italy (Press release, 10 February 2020), www.amnesty.org/en/latest/news/2020/02/egypt-arbitrary-arrest-and-torture-of-researcher-studying-gender-in-italy/

[4] Association for Freedom of Thought and Expression, Universities Without Academic Freedoms: A Report On Freedom Of Teaching And Research In Egyptian Universities, 27 July 2020, https://afteegypt.org/en/academic_freedoms/2020/07/27/19745-afteegypt.html

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SP

Egipto: 74 ONG instan a las autoridades egipcias a poner en libertad al investigador Ahmed Samir Santawy

Las 74 organizaciones abajo firmantes instamos a las autoridades egipcias a poner en libertad de inmediato y sin condiciones a Ahmed Samir Santawy, estudiante e investigador de 29 años que está detenido arbitrariamente desde el 1 de febrero de 2021 por cargos falsos relacionados con el terrorismo. Las organizaciones abajo firmantes pedimos además a las autoridades que garanticen que se llevan a cabo investigaciones inmediatas, independientes, imparciales, transparentes y efectivas sobre las denuncias formuladas por Ahmed Samir Santawy, que sostiene que las fuerzas de seguridad lo sometieron a desaparición forzada y malos tratos tras su arresto.

Las organizaciones abajo firmantes consideramos que Ahmed Samir Santawy, investigador y estudiante de un máster en antropología en la Universidad Centroeuropea (CEU) de Viena (Austria), está sometido a detención arbitraria únicamente por su trabajo académico centrado en los derechos de las mujeres, incluida la historia de los derechos reproductivos en Egipto.

El 23 de enero de 2021, siete policías armados y enmascarados irrumpieron en el domicilio familiar de Ahmed Samir Santawy cuando él no estaba presente, y dejaron instrucciones de que Ahmed Samir Santawy se presentara en la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), una fuerza policial especializada, sin explicar los motivos. Cuando hizo lo que se le había ordenado, el 1 de febrero, las fuerzas de seguridad lo detuvieron y lo sometieron a desaparición forzada hasta el 6 de febrero. Ahmed Samir Santawy ha afirmado que durante ese periodo agentes de la NSA le propinaron golpes, incluidos puñetazos en el estómago y bofetadas, mientras tenía las manos esposadas y los ojos vendados, en la comisaria de policía del Quinto Asentamiento.

El 6 de febrero de 2021, Ahmed Samir Santawy fue llevado ante la Fiscalía Suprema de la Seguridad del Estado (SSSP),[1] sección especial del Ministerio Público que se ocupa del enjuiciamiento de delitos relacionados con la “seguridad del Estado”, para proceder a su interrogatorio. El fiscal acusó a Ahmed Samir Santawy de “pertenencia a grupo terrorista”, “difusión de noticias falsas” y “uso de cuenta en las redes sociales para difundir noticias falsas” en la causa judicial núm. 65/2021 de la Fiscalía Suprema de la Seguridad del Estado. El 23 de febrero, en una vista distinta, otro fiscal afirmó que también estaba siendo investigado por “financiación de organización terrorista”. Los fiscales basaron sus acusaciones en un expediente de investigación de la NSA, que no se permitió examinar a Ahmed Samir Santawy ni a sus abogados, así como en publicaciones en las redes sociales cuya autoría Ahmed Samir Santawy negó.

Los fiscales interrogaron a Ahmed Samir Santawy en relación con su trabajo y sus estudios académicos, incluido su trabajo sobre el islam y el aborto, y en relación con publicaciones contra el gobierno en una cuenta de Facebook cuya autoría negó. Ahmed Samir Santawy declaró ante la SSSP que, durante su detención inicial, agentes de la NSA también lo interrogaron sobre su trabajo de investigación y su participación en una página de Facebook en la que se criticaba a las autoridades, algo que también negó. Ahmed Samir Santawy también manifestó a la SSSP, durante una vista celebrada el 23 de febrero, que estuvo recluido en régimen de aislamiento, en una celda fría y sin acceso a prendas de vestir y ropa de cama adecuadas. La SSSP no ordenó la apertura de una investigación sobre sus denuncias de haber sido sometido a desaparición forzada y haber sido golpeado por la NSA, y tampoco respondió a las peticiones de los abogados de Ahmed Samir Santawy de que remitieran a su cliente a la Autoridad Médica Forense para que procediera a su examen.

Ahmed Samir Santawy dejó de estar en régimen de aislamiento y ahora está recluido en espera de juicio en la prisión de Liman Tora. Su detención en espera de juicio ha sido renovada cuatro veces, en su ausencia y sin que tampoco estuvieran presentes sus abogados, con lo que se le ha negado el derecho a impugnar la legalidad de su detención.

Las organizaciones abajo firmantes pedimos a las autoridades egipcias que garanticen que, hasta que Ahmed Samir Santawy quede en libertad, se le permita el acceso inmediato y frecuente a sus familiares y abogados, se le preste atención de la salud adecuada y se lo proteja frente a la tortura y otros malos tratos.

Información complementaria

La detención de Ahmed Samir Santawy tiene como telón de fondo una campaña de represión sin precedentes del derecho a la libertad de expresión, de asociación y de reunión pacífica en Egipto. En los últimos años, las fuerzas de seguridad han detenido a cientos de defensores y defensoras de los derechos humanos, activistas, profesionales de la abogacía, políticos, manifestantes pacíficos, periodistas, profesionales de la salud, así como investigadores e intelectuales, y los han sometido a desaparición forzada, tortura y otros malos tratos, y detención prolongada previa al juicio en espera de que se lleven a cabo investigaciones sobre cargos sin fundamento relacionados con el terrorismo.[2] En febrero de 2020, las fuerzas de seguridad detuvieron a Patrick George Zaki, investigador sobre los derechos de género en la Iniciativa Egipcia para los Derechos Personales y estudiante de máster en la Universidad de Bolonia (Italia), a su llegada a Egipto. Está detenido desde entonces en espera de juicio por cargos infundados relacionados con el terrorismo.[3] En mayo de 2018, Walid Salem, investigador de doctorado en la Universidad de Washington (Estados Unidos) fue detenido tras regresar a Egipto para llevar a cabo su trabajo de campo. Walid Salem fue puesto en libertad provisional en diciembre de 2018 en espera de la conclusión de las investigaciones, tras pasar siete meses en prisión preventiva, pero las autoridades le prohíben viajar fuera de Egipto. Estos ataques contra intelectuales e investigadores menoscaban aún más la ya limitada libertad académica en el país.[4]

Firmantes:

  1. Amnistía Internacional
  2. Human Rights Watch
  3. Scholars at Risk
  4. Association for Freedom of Thought and Expression
  5. Cairo Institute for Human Rights Studies
  6. EuroMed Rights
  7. FIDH, within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  8. OMCT (World Organisation Against Torture), within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  9. International Service for Human Rights
  10. Egyptian Front for Human Rights
  11. Initiative franco-égyptienne pour les droits les libertés
  12. Committee for Justice
  13. The Freedom Initiative
  14. Project on Middle East Democracy (POMED)
  15. The Tahrir Institute for Middle East Policy
  16. People In Need
  17. MENA Rights Group
  18. Middle East Studies Association of North America
  19. PEN International
  20. Center for Reproductive Rights
  21. Pan African Human Rights Defenders Network (AfricanDefenders)
  22. Intersection Association for Rights and Freedoms
  23. Regional Center for Rights and Liberties
  24. Human Rights First
  25. Hungarian Europe Society
  26. Clean Air Action Group (Environmental Association)
  27. Democracy for the Arab World Now (DAWN)
  28. El Nadim Center
  29. Ankh (Arab Network for Knowledge about Human Rights)
  30. Cairo 52 Legal Research Institute
  31. HuMENA for Human Rights and Civic Engagement (HUMENA Regional)
  32. Háttér Society
  33. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
  34. Ökotárs – Hungarian Environmental Partnership Foundation
  35. Kenya Human Rights Commission
  36. Сenter for Civil Liberties
  37. humanrights.ch
  38. Tunisian Human Rights League
  39. CIVICUS
  40. Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie – Belgique
  41. Mwatana for Human Rights
  42. Egyptian Human Rights Forum
  43. Tunisian Association for the Defense of Individual Freedoms
  44. CALAM
  45. DEMOCRATIC TRANSITION AND HUMAN Rights Support Center “DAAM”
  46. Tunisian Coalition Against the Death Penalty
  47. Association of Tunisian Women for Research and Development-AFTUDR
  48. Nachaz Association
  49. Utcáról Lakásba! Egyesület
  50. Vigilance for Democracy and the Civic State
  51. Comisiones Obreras
  52. Hungarian Civil Liberties Union
  53. Réseau des Organisations de la Société Civile pour l’Observation et le Suivi des Élections en Guinée (ROSE)
  54. Tunisian Association of the Democratic Women (ATFD)
  55. Tunisian Forum for Economic and Social Rights (FTDES)
  56. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barkati : Mémoire et fidelité
  57. MEDITERRANEAN CITIZENS’ ASSEMBLY FOUNDATION (FACM)
  58. Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
  59. CEAR PV
  60. Syndicat National des Journalistes Tunisiens-SNJT
  61. Aufstehn
  62. Caminando Fronteras
  63. Reprieve
  64. Robert F Kennedy Human Rights
  65. ARCI
  66. Reporter ohne Grenzen Österreich (RSF)
  67. ICID (Iniciativas de Cooperación Internacional para el Desarrollo)
  68. Österreichische Liga für Menschenrechte
  69. Kvinna till Kvinna
  70. Ludwig Boltzmann Institute of Fundamental and Human Rights
  71. ZARA (Zivilcourage und Anti-Rassismus-Arbeit)
  72. European Training and Research Centre for Human Rights and Democracy (ETC Graz) – Host of the International Centre for the Promotion of Human Rights at the Local and Regional Levels under the auspices of UNESCO
  73. Epicenter.works – for digital Rights
  74. Südwind

[1] Amnistía Internacional, Egipto: La Fiscalía de la Seguridad del Estado actúa como una “siniestra herramienta de represión” (comunicado de prensa, 27 de noviembre de 2019), https://www.amnesty.org/es/latest/news/2019/11/egypt-state-security-prosecution-operating-as-a-sinister-tool-of-repression/

[2]Amnistía Internacional, Egypt: Permanent state of exception: Abuses by the supreme state security prosecution (Índice: MDE 12/1399/2019), www.amnesty.org/es/documents/mde12/1399/2019/en/

[3]Amnistía Internacional, Egipto: Detención arbitraria y tortura de investigador que cursa estudios sobre género en Italia (comunicado de prensa, 10 de febrero de 2020), https://www.amnesty.org/es/latest/news/2020/02/egypt-arbitrary-arrest-and-torture-of-researcher-studying-gender-in-italy/

[4] Asociación para la Libertad de Pensamiento y Expresión (AFTE), Universities Without Academic Freedoms: A Report On Freedom Of Teaching And Research In Egyptian Universities, 27 de julio de 2020, https://afteegypt.org/en/academic_freedoms/2020/07/27/19745-afteegypt.html

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Ägypten: 74 NGOs fordern die Ägyptischen Behörden nachdrÜcklich auf, den Wissenschaftler Ahmed Samir Santawy freizulassen

Wir, die 74 unterzeichnenden Organisationen, fordern die ägyptischen Behörden auf, den 29-jährigen Masterstudenten und Wissenschaftler Ahmed Samir Santawy, der sich seit dem 1. Februar 2021 aufgrund konstruierter Terrorismusvorwürfe willkürlich in Haft befindet, umgehend und bedingungslos freizulassen. Die unterzeichnenden Organisationen dringen zudem gegenüber den ägyptischen Behörden darauf, umgehend eine zielführende unabhängige, unparteiische und transparente Untersuchung der von Ahmed Samir Santawy erhobenen Vorwürfe über sein Verschwindenlassen und die Misshandlung durch Sicherheitskräfte im Anschluss an die Festnahme einzuleiten.

Die unterzeichnenden Organisationen gehen davon aus, dass Ahmed Samir Santawy, Wissenschaftler und Masterstudent der Anthropologie an der Wiener Privatuniversität Central European University (CEU), wegen seines Forschungsschwerpunkts willkürlich inhaftiert wurde. Er beschäftigt sich mit Frauenrechten und der Geschichte der reproduktiven Rechte in Ägypten.

Am 23. Januar 2021 durchsuchten sieben vermummte und bewaffnete Polizisten das Haus der Familie von Ahmed Samir Santawy. Er war an diesem Tag nicht zuhause. Sie ließen ihm ausrichten, er solle bei der Abteilung für Innere Sicherheit (NSA) vorstellig werden. Gründe gaben sie keine an. Als er am 1. Februar dort vorstellig wurde, nahmen ihn Sicherheitskräfte fest. Bis zum 6. Februar war er Opfer des Verschwindenlassens. Er berichtet, dass ihm während des Verhörs im Büro der NSA auf der Polizeiwache des Stadtteils Fifth Settlement in Neu-Kairo die Augen verbunden wurden und man ihn mit Faustschlägen auf den Kopf und in den Bauch misshandelte.

Am 6. Februar 2021 wurde Ahmed Samir Santawy zum Verhör vor die Staatsanwaltschaft der Staatssicherheit (SSSP) gebracht[1], eine Sondereinheit der Staatsanwaltschaft, die sich mit Fällen mit Bezug zur „Staatssicherheit“ befasst. Die Staatsanwaltschaft beschuldigt ihn im Verfahren 65/2021 der „Mitgliedschaft in einer terroristischen Vereinigung“, „Verbreitung falscher Nachrichten“ und „Nutzung eines Social-Media-Kontos zur Verbreitung falscher Nachrichten“. Am 23. Februar sagte ein zweiter Staatsanwalt in einer getrennten Anhörung, dass auch wegen „Finanzierung einer terroristischen Organisation“ gegen Ahmed Samir Santawy ermittelt werde. Die Staatsanwält_innen stützen ihre Anschuldigungen auf eine Ermittlungsakte, die weder Ahmed Samir Santawy noch seine Rechtsbeistände einsehen durften und auf Beiträge in den Sozialen Medien, die nach Angaben von Ahmed Samir Santawy nicht von ihm stammen.

Die Staatsanwält_innen befragten Ahmed Samir Santawy zu seinen akademischen Studien, darunter seine Arbeit zum Thema Islam und Schwangerschaftsabbruch, und zu regierungskritischen Beiträgen auf Facebook, deren Urheberschaft er bestreitet. Ahmed Samir Santawy sagte der SSSP, dass ihn die NSA-Angehörigen während der ersten Tage seiner Inhaftierung auch über sein Studium sowie über seine mutmaßlichen Verbindungen zu einer regierungskritischen Facebookseite – die er bestritt – befragt hätten. Weiter berichtete er der SSSP bei einer Anhörung am 23. Februar, dass er in Einzelhaft in einer kalten Zelle ohne Zugang zu angemessener Kleidung und Schlafstätte gehalten wurde. Die SSSP leitete keine Untersuchung seiner Vorwürfe über das Verschwindenlassen und die körperliche Misshandlung durch die NSA ein. Sie ging auch nicht auf die Forderung der Rechtsbeistände von Ahmed Samir Santawy ein, ihn durch die Ägyptische Forensische Behörde gerichtsmedizinisch untersuchen zu lassen.

Ahmed Samir Santawy wurde inzwischen aus der Einzelhaft in die Untersuchungshaft im Liman-Tora-Gefängnis verlegt. Die Untersuchungshaft wurde in seiner Abwesenheit und auch ohne dass seine Rechtsbeistände anwesend waren bereits vier Mal verlängert. Dies verstößt gegen sein Recht, die Rechtmäßigkeit einer Inhaftierung anzufechten.

Die unterzeichnenden Organisationen fordern die ägyptischen Behörden auf, sicherzustellen, dass Ahmed Samir Santawy umgehend und bis zu seiner Freilassung regelmäßigen Zugang zu seiner Familie und seinen Rechtsbeiständen erhält und er vor Folter und anderweitiger Misshandlung geschützt wird.

Hintergrund:

Die Festnahme von Ahmed Samir Santawy erfolgte im Zuge eines beispiellosen Vorgehens der ägyptischen Behörden gegen die Rechte auf freie Meinungsäußerung, Vereinigungsfreiheit und friedliche Versammlung: In den vergangenen Jahren wurden unzählige Menschenrechtsverteidiger_innen, Aktivist_innen, Rechtsbeistände, Politiker_innen, friedliche Protestierende, Journalist_innen, Beschäftigte im Gesundheitswesen sowie Forschende und Akademiker_innen festgenommen. Hunderte wurden Opfer des Verschwindenlassens, Folter und anderweitiger Misshandlung ausgesetzt oder in verlängerter Untersuchungshaft gehalten, während wegen fadenscheiniger Vorwürfe im Zusammenhang mit Terrorismus gegen sie ermittelt wurde.[2] So wird der Gender-Forscher der Ägyptischen Initiative für Persönlichkeitsrechte und Masterstudent an der italienischen Universität Bologna, Patrick George Zaki, in Untersuchungshaft gehalten, seit er im Februar 2020 bei seiner Ankunft in Ägypten unter haltlosen terrorismusbezogenen Vorwürfen festgenommen wurde.[3] In einem ähnlichen Fall wurde im Mai 2018 der Doktorand der Universität Washington Walid Salem festgenommen, nachdem er für seine Forschungsarbeit nach Ägypten zurückgekehrt war. Im Dezember 2018 wurde er nach sieben Monaten in Untersuchungshaft zwar vorläufig freigelassen, allerdings verweigern die Behörden ihm seither die Ausreise aus Ägypten. Diese Angriffe gegen Forschende und Akademiker_innen untergraben die ohnehin eingeschränkte akademische Freiheit im Land zusätzlich.[4]

Unterzeichnende:

  1. Amnesty International
  2. Human Rights Watch
  3. Scholars at Risk
  4. Association for Freedom of Thought and Expression
  5. Cairo Institute for Human Rights Studies
  6. EuroMed Rights
  7. FIDH, within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  8. OMCT (World Organisation Against Torture), within the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  9. International Service for Human Rights
  10. Egyptian Front for Human Rights
  11. Initiative franco-égyptienne pour les droits et les libertés
  12. Committee for Justice
  13. The Freedom Initiative
  14. Project on Middle East Democracy (POMED)
  15. The Tahrir Institute for Middle East Policy
  16. People In Need
  17. MENA Rights Group
  18. Middle East Studies Association of North America
  19. PEN International
  20. Center for Reproductive Rights
  21. Pan African Human Rights Defenders Network (AfricanDefenders)
  22. Intersection Association for Rights and Freedoms
  23. Regional Center for Rights and Liberties
  24. Human Rights First
  25. Hungarian Europe Society
  26. Clean Air Action Group (Environmental Association)
  27. Democracy for the Arab World Now (DAWN)
  28. El Nadim Center
  29. Ankh (Arab Network for Knowledge about Human Rights)
  30. Cairo 52 Legal Research Institute
  31. HuMENA for Human Rights and Civic Engagement (HUMENA Regional)
  32. Háttér Society
  33. Americans for Democracy & Human Rights in Bahrain (ADHRB)
  34. Ökotárs – Hungarian Environmental Partnership Foundation
  35. Kenya Human Rights Commission
  36. Сenter for Civil Liberties
  37. humanrights.ch
  38. Tunisian Human Rights League
  39. CIVICUS
  40. Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie – Belgique
  41. Mwatana for Human Rights
  42. Egyptian Human Rights Forum
  43. Tunisian Association for the Defense of Individual Freedoms
  44. CALAM
  45. DEMOCRATIC TRANSITION AND HUMAN Rights Support Center “DAAM”
  46. Tunisian Coalition Against the Death Penalty
  47. Association of Tunisian Women for Research and Development-AFTUDR
  48. Nachaz Association
  49. Utcáról Lakásba! Egyesület
  50. Vigilance for Democracy and the Civic State
  51. Comisiones Obreras
  52. Hungarian Civil Liberties Union
  53. Réseau des Organisations de la Société Civile pour l’Observation et le Suivi des Élections en Guinée (ROSE)
  54. Tunisian Association of the Democratic Women (ATFD)
  55. Tunisian Forum for Economic and Social Rights (FTDES)
  56. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barkati : Mémoire et fidelité
  57. MEDITERRANEAN CITIZENS’ ASSEMBLY FOUNDATION (FACM)
  58. Syrian Center for Media and Freedom of Expression (SCM)
  59. CEAR PV
  60. Syndicat National des Journalistes Tunisiens-SNJT
  61. Aufstehn
  62. Caminando Fronteras
  63. Reprieve
  64. Robert F Kennedy Human Rights
  65. ARCI
  66. Reporter ohne Grenzen Österreich (RSF)
  67. ICID (Iniciativas de Cooperación Internacional para el Desarrollo)
  68. Österreichische Liga für Menschenrechte
  69. Kvinna till Kvinna
  70. Ludwig Boltzmann Institute of Fundamental and Human Rights

[1] Amnesty International, Egypt: State Security prosecution operating as a ‘sinister tool of repression’ (Press release, 27 November 2019), www.amnesty.org/en/latest/news/2019/11/egypt-state-security-prosecution-operating-as-a-sinister-tool-of-repression/

[2] Amnesty International, Ägypten 2020 (Amnesty International Report, 7. April 2021), https://www.amnesty.de/informieren/amnesty-report/aegypten-2020

[3] Amnesty International, Ägypten: Menschenrechtler gefoltert (Urgent Action, 12. Februar 2020), https://www.amnesty.de/mitmachen/urgent-action/aegypten-menschenrechtler-gefoltert-2020-02-14

[4] Association for Freedom of Thought and Expression, Universities Without Academic Freedoms: A Report On Freedom Of Teaching And Research In Egyptian Universities, 27 July 2020, https://afteegypt.org/en/academic_freedoms/2020/07/27/19745-afteegypt.html

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